Après le covid, “des virus émergents inquiètent depuis peu les scientifiques” : à quoi faut-il s’attendre ?

Depuis deux ans, la crise sanitaire a bouleversé nos habitudes sur l’ensemble de la planète. Mais selon plusieurs spécialistes, d’autres pandémies pourraient succéder au covid dans les années à venir.

Et si les épidémies étaient le nouveau mal du siècle ? Depuis deux ans, le covid a fait environ 15 millions de morts selon l’OMS et provoqué des troubles inimaginables sur l’ensemble de la planète. Si la mortalité liée à l’épidémie est actuellement en baisse, de nombreux spécialistes alertent sur l’arrivée de futures pandémies dans l’avenir.

L’institut Pasteur souligne notamment que des “virus émergents inquiètent depuis peu les scientifiques, comme le virus Nipah en Asie ou celui de la variole du singe en Afrique”. Une inquiétude renforcée avec la mondialisation qui permet à un microbe “de faire le tour du monde en moins de 24 heures.”

Des futures pandémies “impossibles à prévoir”

“Nous sommes incapables de prédire où et quand aura lieu la prochaine épidémie, explique Arnaud Fontanet, responsable de l’unité d’épidémiologie à l’institut Pasteur. Il ya trois modes d’émergence. La première est le franchissement de la barrière d’espèce, c’est-à-dire le passage d’un agent infectieux de l’animal à l’Homme. Ce fut le cas du virus du sida passé du chimpanzé à l’Homme au début du XXème siècle.”

“La seconde concerne les modifications du génome des agents pathogènes, conduisant à l’apparition de “nouveaux” virus de la grippe, ou à la résistance de nombreux microbes aux traitements, comme le parasites du paludisme aux antipaludéens ou des antibiotéries, -il.Enfin, il ya l’arrivée de virus dans de nouvelles zones géographiques : le virus Zika qui circulait à bas bruit en Afrique et en Asie du Sud-Est a gagné le Pacifique, avec une épidémie f en Polyrançaises 2013 en Amérique latine en 2015. Ces virus sortis de leur habitat ont depuis fait le tour du monde.”

Le réchauffement climatique en ligne de mire

Interrogé par nos confrères du Parisien, l’infectiologue Yazdan Yazdanpanah détaille les principales prévisions des scientifiques. “On est en train de déterminer une liste de pathogènes (virus, bactéries) qui nous inquiètent et que l’on va suivre à la trace durant les dix prochaines années.”

“Il s’agit, par exemple, des virus respiratoires, des arbovirus, à l’origine du chikungunya, de la dengue…On voit bien qu’avant le Covid, on a eu le H1N1, en 2009, et qu’encore avant” , le Sars-CoV-1, en 2003. Et d’autres : Ebola, Zika… Ces épidémies vont probablement continue.”

Et le réchauffement climatique risque bien d’empirer les choses. “Quand la température augmente de 4 degrés, il ya forcément plus de moustiques, qui transportent des microbes et donc davantage de risque d’être exposé à des pathogènes“, explique-t-il.

“Pour combattre il faut innover”

Pas question pour autant de céder au fatalisme du côté de la communauté scientifique. “Nous sommes en train de mettre en place un plan d’attaque, assure Yazdan Yazdanpanah. D’abord, il faut absolument qu’on surveille mieux les animauxqu’on comprenne pourquoi un pathogène s’adapte à l’homme alors que ce n’était pas le cas avant.”

“Enfin, il faut commencer à trouver des traitements et des vaccins pour les cinq à dix pathogènes à risque épidémique comme pour le chikungunya ou Zika. Pour combattre, il faut innover.”

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