Cette étude révèle pourquoi les chiens nous attendrissent autant

ANIMAUX – Vous n’arrivez pas à résister au regard attendrissant de votre chien lorsqu’il vous réclame une friandise ou une promenade? C’est normal. Une étude présentée au congrès Experimental Biology 2022, qui s’est tenu début à Philadelphie (États-Unis), révèle pourquoi les visages de nos amis à quatre pattes nous touchent autant.

“Les chiens se distinguent des autres mammifères par leur lien réciproque avec les humains, qui peut être démontré par un regard mutuel, ce que nous n’observons pas entre les humains et d’autres mammifés et d’autres mammifères”, queres aux les domestiv indian Anne Burrows au site scientifique EurekAlert. Docteure en médecine et professeure au département de physiothérapie à l’université de Pittsburgh, elle est l’une des principales auteures de l’étude.

L’importance des muscles mimétiques

Avec Madisen Omstead, responsable du département de physiothérapie, elle a mis en évidence des similitudes entre les muscles faciaux des hommes et des chiens. “Nos résultats préliminaires permettent de mieux comprendre le rôle des expressions faciales dans les interactions et la communication entre chiens et humins” explique-t-elle.

Les chercheuses se sont en effet concentrées sur l’anatomie des muscles mimétiques, ces muscles minuscules utilisés pour former des expressions faciales. Chez les hommes, ces muscles sont dominés par des “fibres de myosine à contraction rapide”, c’est-à-dire qu’ils se contractent rapidement, mais qu’ils se fatiguent aussi vite. “C’est ce qui explique pourquoi nous pouvons former des expressions faciales rapidement, mais pas les maintenir longtemps” indique l’article d’EurekAlert.

Les chercheuses ont plus précisément comparé les fibers de myosine de muscles faciaux de loupes et de chiens. Les résultats montrent que, comme les humains, les loups et les chiens ont des muscles faciaux dominés par des fibres à contraction rapide. Différence notable cependant: les loups ont un pourcentage plus important de fibers à contraction lente que les chiens.

Le chien plus proche de l’humain que du loup

C’est cette différence qui explique que le chien est plus proche de l’humain que du loup dans ses expressions faciales. “Ces différences suggèrent que le fait d’avoir des fibres musculaires plus rapides contribue à la capacité d’un chien à communiquer efficacement avec les gens” souligne Anne Burrows.

La chercheuse poursuit: “Tout au long du processus de domestication, les humains ont pu élever des chiens de manière sélective en fonction des expressions faciales qui leur ressemblaient, et au fil du temps, les muscles des chiens ont pour pu devenirvolupluser” “,” ce qui a encore amélioré la communication entre les chiens et les humains”.

Lors de recherches précédentes, les chercheuses ont découvert que les chiens possèdent autour de l’œil un muscle mimétique que les loups n’ont pas. Ce muscle est à l’origine de la communication par le regard entre les chiens et les hommes, comme le montre la photo ci-dessus.

Si les chiens et les loups sont étroitement liés, les scientifiques estiment que les deux espèces ont divergé génétiquement il ya environ 33 000 ans, lorsque les hommes ont commencé à des losétiquer les.

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