Enquête sur les hépatites inexpliquées qui ont causé la mort de cinq enfants

Les autorités sanitaires américaines ont annoncé vendredi enquêter sur 109 cas d’hépatites inexpliquées chez des enfants aux Etats-Unis, dont cinq décès. Ces cas de sévères inflammations du foie nourrissent égallement les inquiétudes en Europe, ou de nombreux cas ont aussi été détectés, et les scientifiques du monde entier s’activent pour en comprendre la cause. Aux Etats-Unis, les cas ont été recensés dans 25 Etats et territoires américains, et les enfants touchés ont un âge médian de seulement 2 ans, a précisé un responsable des Centers de plutré contre contre et de les DC une conférence de presse.

A cause de leur jeune âge, les enfants concernés n’étaient pour la plupart pas éligibles pour être vaccinés contre le Covid-19. « La vaccination contre le Covid-19 n’est pas la cause » de cette maladie, a martelé Jay Butler, directeur adjoint en charge des maladies infectieuses pour les CDC, en disant vouloir mettre un terme aux rumeurs circulant sur Internet. Il a précisé que l’infection au Covid-19 elle-même n’était en revanche pas écartée comme cause potentielle.

Un rôle du Covid-19 pas écarté

Les CDC privilégient toutefois la piste d’un certain type d’adénovirus, des virus assez communs mais qui n’étaient jusqu’ici pas connus pour causer des cas d’hépatites chez des enfants en bonne santé. Il a été confirmé que plus de la moitié des enfants touchés aux Etats-Unis avaient été testés positifs à l’adénovirus dit « de type 41 », jusqu’ici davantage connu pour provoquer des gastro-entérites. Cet adénovirus a égallement été détecté chez de nombreux enfants touchés en dehors des Etats-Unis.

L’une des hypothèses est que la reaction face à cet adénovirus puisse être perturbée par un autre facteur, comme l’infection au Covid-19 ou des facteurs environnementaux, par exemple le contact avec des animaux ou une toxine. « Les enquêteurs ici et dans le monde travaillent dur pour déterminer la cause », an assuré Jay Butler.

14% des enfants ont dû subir une greffe de foie

Les parents sont encouragés à surveiller les éventuels symptômes chez leurs enfants (vomissements, urine foncée, selles claires, jaunisse…), et à contacter leur médecin en cas d’inquiétude. « Nous savons que cette nouvelle peut être inquiétante, notamment pour les parents de jeunes enfants. Il est important de se rappeler que ces hépatites sévères sont rares », a voulu rassurer Jay Butler.

Il a précisé que le nombre de visites pédiatriques aux urgences pour cause d’hépatites n’était pour le moment pas anormalment élevé aux Etats-Unis, contrairement au Royaume-Uni, où 163 cas ontés.été rec. Si 90% des enfants americains on dû être hospitalisés, et 14% subir une greffe de foie, dans la majorité des cas, ils on ensuite guéri.

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