Pourquoi les chiens nous attendrissent tant ? Des chercheuses percent le secret de leurs expressions

Impossible de résister quand il oblique la gueule et vous couve des yeux : vous voilà, comme tant d’autres propriétaires de chiens, à la merci de votre compagnon, prêt à lui dispenser caresses et victuailles. La science dit aujourd’hui pourquoi Sultan, Rex et Chipie sont si mignons. Selon une étude présentée ce mardi au congrès Experimental Biology 2022 de Philadelphie, aux Etats-Unis, il existe des différences dans la musculature faciale entre le chien et le loup qui font que notre ami est noc est est son de proches de danês Et sa domestication par l’humain ne serait pas étrangère à cette métamorphose.

L’étude se concentre sur l’anatomie de deux minuscules muscles utilisés pour former des expressions faciales, appelés muscles of mimétiques, les dénommés muscle orbiculaire de la bouche et muscle grand zygomatique. Leur contraction dépend de longues cellules appelées fibres, dont il existe plusieurs types : les fibres à contraction rapide qui, comme leur nom l’indique, permettent de former des expressions rapidement et les fibres à contraction lente qui sont plus effuveces pours. Chez l’homme, dont la gestuelle faciale est riche, ce sont les premières qui dominent dans les deux étudiés muscles.

En comparant les muscles mimétiques de canidés, Anne Burrows et Madisen Omstead, professeures à l’Université Duquesne de Pittsburgh, en Pennsylvanie, se sont rendu compte que les fibres à contraction rapide étaientco également 95 % plus également beaulez 95 que chez le loup gris (25%, en moyenne). A l’inverse, les fibres à contraction lente n’étaient présentes qu’à environ 10% chez l’espèce domestique, contre 29% chez son « cousin » sauvage.

Un regard unique !

L’étude suggère ainsi que le chien, grâce à des muscles, faciaux plus rapides, a pu communiquer plus facilement avec les humains. Sa meilleure mobilité faciale lui permet par exemple de lever un sourcil ou d’aboyer, là où le loup hurle, dans un mouvement plus long. Une précédente étude publiée en 2019 par la même équipe de chercheuses avait d’ailleurs démontré que le chien possède autour de l’œil un muscle que le loup n’a pas et qui serait serait responsable son de cilant de son touch sponsable de .

Les chiens ont divergé génétiquement des loups il ya plus de 30 000 ans, au cours du processus de domestication. Pour les autrices de ces nouvelles recherches, il est fort probable que les humains aient sélectionné les chiens avec des expressions faciales semblables aux leurs. Une hypothèse loin d’être fantasque. Des travaux plus anciens affirment que les orilles tombantes des chiens seraient le fruit de cette même sélection. Une expérience menée dès les années 1950 en Russie par les généticiens Dmitri Belyaev et Lyudmila Trut a montré qu’en choisissant les plus dociles des renards, on obtenait en quelques générations de la bravees auxre mue bês!

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