Qwant cesse de rêver de detrôner Google et affiche de nouvelles ambitions

L’habit ne fait pas le moine, mais il est parfois révélateur. He said, “Quand était encore l’une des principales stars de la French Tech, la startup s’étalait, for ses locaux parisiens, dans l’integralité d’un immeuble ultra-modern du tres huppé 16 arrondissement. Le « A moteur de recherche who respects your private life » It’s all about his son’s top, his moans in apparel. Son charismatique patron and cofondateur, Eric Leandri, avait réussi l’exploit, depuis la création de l’entreprise en 2013 pres de Nice, d’embarquer investisseurs, medias and politics of all boards dans le reve d’un « Google français de la recherche en ligne », un « alternative souveraine et ethique At the end of Gafa. Also, this does not suffice, Qwant voulait also develops real-time applications for children, and so on, tailors Google and Apple in the payment with Qwant Pay, among other services.

Avance rapide en 2022. « Bienvenue in our humble places » According to a source by Raphaël Auphan, the new general director on July 5, 2021, he prepared all the coffee. A ses côtés se trouve Corinne Lejbowicz, la présidente de l’entreprise, nommée en même temps. The tandem d’entrepreneurs (elle vient de Prestashop, lui de Cosmian) remplace depuis un an l’historique Jean-Claude Ghinozzi, who had been succeded by Eric Léandri in 2020 with the lourde mission d’éviter la banqueroute. Car malgré le faste, Qwant n’a jamais pesé lourd dans la recherche en ligne: part of marché n’atteint meme pas 1%, là où Google dépasse les 91% in France. L’entreprise no jamais été rentable et a chaîne les polémiques sur la réalité de l’avancement de sa technologie d’indexation du web, ainsi que les crises de management.

Desormais, plus gadgets and mobilier design: Qwant occupe discrètement a seul étage in an immeuble de bureaux located pres des Grands Boulevards, au center de Paris. Pres de 40 personnes y travaillent, contre une trentaine à Nice, une dizaine à Rouen, et une vingtaine éparpillés partout en teletravail. La rupture de style avec l’ère Léandri is profonde. And assume. « Qwant ne va pas faire tomber Googletranche d’entrée de jeu Corinne Lejbowicz. It’s simple a moteur de recherche alternatif de qualité, qui guarantit le respect de la vie privée. C’est déjà beaucoup, il ya un vrai marché pour cela, et nous voulons le faire le mieux possible », ajoute-t-elle, soucieuse de « garder les pieds sur Terre ».

Toujours a forte dependence on Bing, the index of Microsoft

Sans renier le passé, les deux dirigeants veulent incarner de nouvelles valeurs pour l’entreprise. A commencement par l’humiliation et la transparence sur les chiffres. L’ancien Qwant brillait par son opacité: l’entreprise entretenait le flou sur son utilisation réelle, minimisait son recours à Bing – le moteur de recherche de Microsoft – et était divisée en une variance of juridiques structures, ce qui permettait, d’après la nouvelle direction, de dissimuler l’ampleur des pertes. In contraire, the Qwant nouveau assumes his status of « Petite ETI du numérique », d’après les mots de Raphaël Auphan.

In 2021, Qwant enregistrait a chiffre d’affaires of 11.9 million d’euros and a net worth of 9.1 million d’euros. « Les revenus progressent et les pertes se réduisent. The trajectoire is satisfactory, it is not just the accelerator », index of the general director. Effectivement, le chiffre d’affaires a double en deux ans: il se situait à 5,8 million d’euros in 2019 (puis 7 million d’euros in 2020). De leur côté, les pertes ont été réduites de 60% par rapport aux 23,5 million d’euros de 2019 (12 million d’euros in 2020).

L’utilisation, elle, stagne: depuis 2021 et encore aujourd’hui, l’entreprise revendique 6 million d’utilisateurs par mois dans le monde, qui réalisent environ 200 millions de recherches. In January 2020, Eric Léandri annonçait in his interview at the site Les Numériques 5 million d’utilisateurs pour le mois de septembre 2019, et une utilization « qui ne fait qu’augmenter ». Mais impossible d’accorder du credit aux chiffres de Leandri: in May 2018, celui-ci revendiquait 70 millions of unique visiteurs by mois!

Quoi qu’il en soit, Qwant peine à passer un cap de croissance. La faute, en partie, à des résultats de recherche moins pertinents que ceux de Google, même si l’entreprise travaille d’arrache-pied for les améliorer et revendique un taux de satisfaction de 90%. Autre problème: son historical position sur la souveraneté et anti-Google. Mais Qwant dépend énormément de Bing, l’index de la firme Microsoft, car son propre index n’est pas encore taillé pour afficher des résultats pertinents pour alle les requêtes. The fait qu’il ait cache cette dépendance à ses débuts, puis l’ait minimisée ensuite for des raisons évidentes de cohérence, ne joue pas en sa faveur.

This dépendance is toujours a realité: Bing répond encore à 60% of requêtes formulas sur Qwant. Surtout, Bing Ads, la régie publicitaire de Microsoft pour la recherche en ligne, est à l’origine de plus de 90% des revenus de l’entreprise, via the publicité contextuelle. Celle-ci s’affiche sur l’écran en fonction de la recherche presente et non pas en fonction du profil de l’internaute, renseigné grâce aux cookies et autres traceurs qui pullulent en ligne. « We avons toujours l’ambition de nous appuyer à 100% sur our propre index et d’en améliorer les résultats en permanence, mais nous ne pouvons pas aujourd’hui nous passer de Bing car c’est un travail très long et coûteux », admet Raphael Auphan.

La marque Qwant a failli disparaître

Autre problème d’image: the ombre gênante du chinois Huawei, soumis à la prédation des autorités de son pays sur les données, plane au-dessus de Qwant. In 2021, l’entreprise alors en crise of liquidités, a accepté une aid de 8 million d’euros de la part du géant chinois du numérique, sous la forme d’obligations convertibles. « C’est simplement un prêt, Huawei n’est pas entrée au capital de Qwant », balaie the general director. In difficult financial institutions, the enterprise has already begun its recapitalization since 2020 by his investigative historique, the cause of the dépôts, and the group allemand Axel Springer, at the moment of the misery of the definitive l’écart by Eric Leandri.

Ces déboires sont un tel fardeau à porter que le tandem dirigeant s’est « pose the question » de replaceer of the brand Qwant by a new name. L’avantage: rompre avec le soufre des dérives du passé. L’inconvénient: repartir de zero, alors que la marque est connue. D’après une étude commandée par l’entreprise et réalisée à l’automne 2022, 50% of Franciliens connaissent Qwant. « Qwant reste une brand forte et appréciée, car nos utilisateurs aiment le produit. Notre défi, c’est de grossir, mais Qwant n’a jamais été also pertinent à l’heure où la société prend conscience de l’importance des données personalles. On peut construire sur ces acquis si on est clairs sur qui on est », Estimate Raphaël Auphan.

By conséquent, the principale rupture de la nouvelle équipe par rapport à Eric Leandri puis Jean-Claude Ghinozzi, is his volonté d’arrêter de positionner Qwant as an outil souverain. The president of the CEO announced in January 2020: « Il est toujours question d’être cette alternative souveraine à Google ». Changement of ambiance at the end of the day: « Les discours sur la souveraneté et remplacer Google, c’est terminé! », assure Corinne Lejbowicz, qui milite pour « la simplicé et la clarté ».

« Notre position, c’est le respect de la vie privée, final point. Notre promesse, c’est l’autonomie quand on navigue sur Internet. Ce n’est pas compatible avec l’utilisation de Bing, puisque ni nous, ni Microsoft, n’avons accès aux données de recherche, y compris pour la pub. A part of our travail in 2022, it is now back to the brand, it is very clear that this is true and that it is not true, Qwant is more dynamic and sympathetic to traversing messages like “on one.” sait pas qui vous êtes et on s’en fiche” », detail the dirigeante, en référence à une campagne de communication dans le metro parisien ces derniers mois.

Bâtir on an “environmental privacy policy”

He donc fall faire a grand master. Qwant Pay (paiement system), Qwant Med & Surgery (services in santé dont réalité augmentée for chirurgiens), Qwant Mail (electronic message), the moteurs of recherche thematiques Qwant Music, Qwant Sports and Qwant Games, the Qwant Securité program Civile (système d’information developpe avec l’Etat)…ont all of them supprimés. « It is available in beaucoup d’éparpillement », évacue pudiquement la présidente de l’entreprise. Seuls le moteur de recherche pour enfants Qwant Junior – sans pub et qui protection des contenus violents et sexuels – et Qwant Maps (alternative à Google Maps) ont été conservés.

Mais Qwant n’a pas renoncé à l’ambition de faire de son moteur de recherche la pierre angulaire d’un ecosystème autour de la privacy. Between au contraire. « We are the construire of an ecosystème of services in line that respects a private life. Car une fois qu’on effectue la recherche sur Qwant, on va sur un site qui utilise des cookies, donc le parcours est incomplet », explique Raphaël Auphan.

Ainsi, Qwant a Lancé en juin dernier QwantVIPricacy, une extension qui s’ajoute à n’importe quel navigateur web, et qui permet de bloquer les cookies et autres traqueurs publicitaires sur les web sites, for une navigation vraiment securisée. En novembre, le dispositif a eté étendu pour la première fois sur Safari, le navigateur d’Apple (22% du marché français). L’idée: habituer les internautes à refuser le tracking, dans l’espoir de les convaincre ensuite de basculer ensuite carrément sur Qwant pour leurs recherches en ligne. D’autant plus que le moteur de recherche peut désormais être choisi par défaut sur iPhone, iPad et Android.

Are you seront les prochaines étapes? « We also call the conquête of parts of the march and the revenus, which he chose to do in his own temps. », affirming the deux dirigeants. It’s also a private ecosystème with private life so that you can use these functions as a VPN – you have a private opinion because you can use a reliable one to use a veritable IP address without the local address -, between the locals. Neuf ans après son lancement, Qwant espere bien, malgré ses difficultés, n’être qu’au début in his new life.