Russie : la guerre en Ukraine porte un coup de grâce à Auchan – 04/08/2022 à 14:25

Les magasins de l’enseigne ont fermé leurs portes en Russie faute d’approvisionnement. Mais le choix a été compliqué pour l’entreprise, qui a fait le choix de maintenir sa présence dans le pays.


L’enseigne française est présente en Russie depuis les années 1990. (AFP/NATALIA KOLESNIKOVA)

Une déferlante de complications pour Auchan. L’enseigne française a longtemps affiché un succès insolent en Russie ou elle est implantée dans un marché lucratif mais difficile. D’autres chaînes étrangères y ont échoué. Mais, depuis plusieurs années,

le géant français de la grande distribution enchaîne les déboires

des accusations de corruption à la controverse liée au conflit en Ukraine.

En 2002, c’est en banlieue de Moscou qu’ouvre le premier hypermarché d’Auchan en Russie. Le groupe français arrive allors sur un marché où

tout est à (re)construire, après l’effondrement des années 1990

. A coups de rachats, il consolide son implantation, ouvrant des centaines de magasins au fil des ans. Parallèlement, le groupe prend pied en Ukraine voisine à partir de 2008, année qui marque l’ouverture de son premier hypermarché à Kiev, suivi d’un deuxième à Donetsk -actuellement en territoire contrôlé par les séparatis prorusses.

Scandale de corruption

A partir de la moitié des années 2010, le ciel russe s’assombrit:

Auchan commence à enregisterer des pertes

dans le pays, les vents baissent et des magasins ferment. Le géant français tarde à s’adapter aux nouveaux formats et à la concurrence féroce des chaînes locales comme le géant X5. En 2019, son activité en “Europe centrale et de l’Est”, dont la Russie, représente encore 20% de son chiffre d’affaires total, soit 9 milliards d’euros. En décembre 2021, Auchan Russie comptait 231 magasins à travers le pays, dont près de cent hypermarchés. Mais, début 2020, l’orage éclate: le journal

Les Echos

révèle un scandale de corruption de grande ampleur, citant l’avocat Alexeï Jarkov, un temps employé par le groupe dans une équipe anticorruption.

Ce dernier affirme au quotidien français

avoir été “roué de coups de barre de fer à la tête”

et soupçonne “l’un des cinq réseaux de corruption qu’il a découverts d’être derrière son agression”. Selon Alexeï Jarkov, cité par

Les Echos

, “entre 80 et 100 millions d’euros, soit de 2 à 3% du chiffre d’affaires réalisé en Russie, sont siphonnés chaque année”. “On ne pouvait pas

placer de produits chez Auchan sans payer

‘, raconte encore Alexeï Jarkov à l’AFP en avril 2022.

En mars 2020, Auchan s’efforce de reprendre la main:

il admet avoir été confronté à de la corruption mais affirme qu’elle “a été traitée”

, ajoutant “ne pas avoir connaissance” de sa persistance. Las, le groupe refait parler de lui lorsque

Les Echos

révèlent qu’Auchan utilise des détecteurs de mensonges pour combattre la corruption, une pratique courante dans le secteur en Russie mais qui choque en France. Dans la foulée de ces révélations, le patron allemand de la filiale russe d’Auchan, Johannes Tholey, qui avait confirmé à l’AFP l’utilisation de ces appareils, est débarqué. Cultivant une culture du secret, Auchan communique au compte gouttes -le groupe a refusé plusieurs fois les demands d’entretien faites par l’AFP.

113 magasins et 45 000 employés

Le 24 février, l’offensive russe lancée en Ukraine porte un nouveau coup à Auchan, alors que les enseignes de la galaxie Mulliez sont d’importants employeurs au pays de Vladimir Poutine: 45,000 collaborateurs et 113 magasins pour Leroy Merlin, 30,000 magasins pour Auchan, 2,500 salariés et 60 magasins pour Decathlon. Ces derniers ont fermé leurs portes depuis, faute d’approvisionnement. Mais Auchan, tout en évoquant un choix difficile, décide de rester.

Ce choix est dénoncé par Kiev, qui appelle à boycotter les magasins de l’enseigne. C’est le président ukrainien Volodymyr Zelensky lui-même qui demande au groupe de quitter la Russie, suscitant la polémique en France. Yves Claude, le PDG d’Auchan, y répond dans l’hebdomadaire JDD. “Ces paroles sont injustes”, dit-il, assurant vouloir “préserver” les cooperateurs du groupe (30,000 en Russie, NDLR) et assurer sa “mission première qui est de continue à nourrir les populations dans ces deux pays”. Auchan a suspendu ses investissement en Russie, et sa filiale y fonctionne désormais “en autarcie”, plaide-t-il.

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