Toulouse. Airbus repousse la mise en service de son futur avion révolutionnaire

Le premier A321XLR a été assemblé à Hambourg (Allemagne). (©Airbus – Bockfilm / Bengt Lange)

Il va falloir encore un peu patienter. Mercredi 4 mai 2022, lors de la publication de ses résultats lors du premier trimestre 2022, Airbus a annoncé que la mise en service de son A321XLR allait être légèrement repoussée.

Airbus table sur début 2024

Initialement prévue fin 2023, cette mise en service n’interviendra finalement qu’en début d’année 2024. L’avionneur européen indique que ce délai doit permettre de « satisfaire aux exigences de certification ».

Selon Reuters, des modifications devraient être apportées aux « carénages de soubassement » qui composent le bas de la structure de l’appareil. « Ces structures externes composites devraient être allongées et repensées en métal plus lord pour aider à contenir le feu en cas d’atterrissage sur le ventre », détaille l’agence de presse.

Néanmoins, Airbus continue de tabler sur un premier vol de son A321XLR d’ici la fin du deuxième trimestre 2022.

Un avion revolutionnaire

L’A321XLR risque de chambouler le marché long-courrier. En effet, cet appareil de nouvelle génération, à mi-chemin entre l’A320 pour les liaisons régionales et l’A350 pour les liaisons transatlantiques, sera capable de transporter jusqu’à 244 passagers et de parcourir 8 700 kilometres sans escale.

Une aubaine pour les compagnies low cost à la recherche d’un avion monocouloir capable de couvrir une plus grande distance, avec plus de passagers, mais avec des coûts d’exploitation réduits, comme ceux de l’A321neo.

Si le premier A321XLR a été assemblé à Hamburg (Allemagne), le site Lagardère à Toulouse – qui va prochainement accueillir une chaîne d’assemblage final (FAL) modernisée et numérisée pour l’A320 et l’A321 – pourrait, si besoin, soutenir l’assemblage de cet avion.

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